/ viernes 8 de mayo de 2020

Hace 40 años, la humanidad triunfaba sobre la viruela

Cuatro décadas depués el COVID-19 ha paralizado al mundo en cuestión de meses, lo que nunca hizo la viruela pese a que su tasa de mortalidad era del 30%, dejando más de 300 millones de muertos

El 8 de mayo de 1980, los miembros de la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaraban en Ginebra que "todos los pueblos" estaban "liberados de la viruela", casi dos siglos después del descubrimiento de la vacuna.

El virus de la viruela, cuyo único reservorio era el ser humano, se transmite por gotas de saliva, aerosoles y, en menor medida, por la ropa contaminada.

Diez años después de la creación de la OMS en 1948, Rusia propuso en una reunión de la organización "en un momento de distensión en la Guerra Fría" que el mundo se dedicara a la erradicación de la viruela, explica Larry Brilliant, epidemiólogo estadounidense. "Estados Unidos aceptó inmediatamente", agregó.

Foto: AFP | Archivo

Había entonces "una voluntad pública y política", destacó a la AFP, deplorando el "nacionalismo" que prevalece actualmente frente al nuevo coronavirus.

Cuatro décadas después de la erradicación de la viruela, la COVID-19 ha paralizado al mundo en cuestión de meses, lo que nunca hizo la viruela pese a que su tasa de mortalidad era del 30%, dejando más de 300 millones de muertos solo en el siglo XX.

"Podemos aprender mucho de la viruela para la COVID-19" sobre la importancia del rastreo de casos, el aislamiento de enfermos y el confinamiento de sus contactos, explicó a la AFP la doctora Rosamund Lewis, responsable de la sección viruela en la OMS.

Cuando la OMS lanzó el programa intensivo de erradicación en 1967, los expertos "iban de puerta en puerta" para buscar enfermos, dice Lewis.

No sin demora, algunos países se han dado cuenta de que hay que crear "un ejército de salud pública" frente a la COVID-19 "para llamar a la gente" y rastrear los casos, agrega.

Ahora el rastreo se hace por medio de aplicaciones o llamadas telefónicas, basándose en la buena fe de la gente, pero la OMS lo ha hecho su credo, sobre todo porque no hay vacuna.

Vacuna

Foto: AFP | Archivo


La vacuna contra la viruela fue descubierta a fines del siglo XVIII, cuando un médico británico descubrió que la inoculación del virus de la viruela de la vaca (llamado vacine) protegía a los humanos.

Antes de la vacunación, la población practicaba la variolización: un método muy antiguo de inmunización consistente en inocular pus, un procedimiento que "protege eficazmente pero el inconveniente es que dejaba circular la viruela", comenta Anne-Marie Moulin, médica y filósofa en el CNRS (Centro Nacional de Investigaciones Científicas).

Ahora bien, "en algunos países, la variolización continuó después del descubrimiento de la vacuna", explica, citando el caso de India, muy golpeada por la enfermedad.

La vacunación fue "el elemento principal de la victoria" contra el virus, pero este éxito es también el "resultado de una colaboración internacional" basada en campañas de prevención, tratamiento y diagnóstico, dice Angela Teresa Ciuffi, del Instituto de Microbiología de la Universidad de Lausana.

Casi diez años después del llamado de Rusia, la viruela seguía causando dos millones de muertes al año en el mundo. Además, en 1967 la OMS puso en marcha un programa de lucha intensivo.

El último caso de viruela mayor se registró en 1975 en Bangladés y el último caso de viruela menor en 1977 en Somalia. Sin embargo, en 1978, una fotógrafa médica británica que trabajaba cerca de un laboratorio que investigaba la viruela se infectó y murió.

Bioterrorismo

Foto: AFP | Archivo

Solo existen dos laboratorios autorizados para conservar el virus de la viruela --en Koltsovo en Rusia y Atlanta en Estados Unidos-- pero en 2014 se descubrieron frascos viejos en otro laboratorio estadounidense.

El período transcurrido desde la erradicación ha estado marcado por un debate sin resolver sobre la destrucción de las últimas existencias del virus. Según los expertos, es técnicamente posible recrearlo en laboratorio, pero la OMS lo prohíbe.

Varias décadas después de la erradicación de la viruela, su espectro persiste e incluso se ha fortalecido con la amenaza bioterrorista.

Al lado de la viruela, "el coronavirus es solo un ejercicio de entrenamiento" porque hoy la mayoría de las personas nunca han sido vacunadas y son entonces vulnerables, dice a la David Evans, virólogo de la Universidad de Alberta en Canadá.

Si se reintroduce, la viruela "podría ser devastadora en las primeras semanas" sobre todo teniendo en cuenta que la pandemia de "la COVID-19 ha mostrado cuánto tiempo necesitan los sistemas de salud pública para activar su logística", estimó Rosina Ehmann, del Instituto de Microbiología de las Fuerzas Armadas Alemanas.

El 8 de mayo de 1980, los miembros de la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaraban en Ginebra que "todos los pueblos" estaban "liberados de la viruela", casi dos siglos después del descubrimiento de la vacuna.

El virus de la viruela, cuyo único reservorio era el ser humano, se transmite por gotas de saliva, aerosoles y, en menor medida, por la ropa contaminada.

Diez años después de la creación de la OMS en 1948, Rusia propuso en una reunión de la organización "en un momento de distensión en la Guerra Fría" que el mundo se dedicara a la erradicación de la viruela, explica Larry Brilliant, epidemiólogo estadounidense. "Estados Unidos aceptó inmediatamente", agregó.

Foto: AFP | Archivo

Había entonces "una voluntad pública y política", destacó a la AFP, deplorando el "nacionalismo" que prevalece actualmente frente al nuevo coronavirus.

Cuatro décadas después de la erradicación de la viruela, la COVID-19 ha paralizado al mundo en cuestión de meses, lo que nunca hizo la viruela pese a que su tasa de mortalidad era del 30%, dejando más de 300 millones de muertos solo en el siglo XX.

"Podemos aprender mucho de la viruela para la COVID-19" sobre la importancia del rastreo de casos, el aislamiento de enfermos y el confinamiento de sus contactos, explicó a la AFP la doctora Rosamund Lewis, responsable de la sección viruela en la OMS.

Cuando la OMS lanzó el programa intensivo de erradicación en 1967, los expertos "iban de puerta en puerta" para buscar enfermos, dice Lewis.

No sin demora, algunos países se han dado cuenta de que hay que crear "un ejército de salud pública" frente a la COVID-19 "para llamar a la gente" y rastrear los casos, agrega.

Ahora el rastreo se hace por medio de aplicaciones o llamadas telefónicas, basándose en la buena fe de la gente, pero la OMS lo ha hecho su credo, sobre todo porque no hay vacuna.

Vacuna

Foto: AFP | Archivo


La vacuna contra la viruela fue descubierta a fines del siglo XVIII, cuando un médico británico descubrió que la inoculación del virus de la viruela de la vaca (llamado vacine) protegía a los humanos.

Antes de la vacunación, la población practicaba la variolización: un método muy antiguo de inmunización consistente en inocular pus, un procedimiento que "protege eficazmente pero el inconveniente es que dejaba circular la viruela", comenta Anne-Marie Moulin, médica y filósofa en el CNRS (Centro Nacional de Investigaciones Científicas).

Ahora bien, "en algunos países, la variolización continuó después del descubrimiento de la vacuna", explica, citando el caso de India, muy golpeada por la enfermedad.

La vacunación fue "el elemento principal de la victoria" contra el virus, pero este éxito es también el "resultado de una colaboración internacional" basada en campañas de prevención, tratamiento y diagnóstico, dice Angela Teresa Ciuffi, del Instituto de Microbiología de la Universidad de Lausana.

Casi diez años después del llamado de Rusia, la viruela seguía causando dos millones de muertes al año en el mundo. Además, en 1967 la OMS puso en marcha un programa de lucha intensivo.

El último caso de viruela mayor se registró en 1975 en Bangladés y el último caso de viruela menor en 1977 en Somalia. Sin embargo, en 1978, una fotógrafa médica británica que trabajaba cerca de un laboratorio que investigaba la viruela se infectó y murió.

Bioterrorismo

Foto: AFP | Archivo

Solo existen dos laboratorios autorizados para conservar el virus de la viruela --en Koltsovo en Rusia y Atlanta en Estados Unidos-- pero en 2014 se descubrieron frascos viejos en otro laboratorio estadounidense.

El período transcurrido desde la erradicación ha estado marcado por un debate sin resolver sobre la destrucción de las últimas existencias del virus. Según los expertos, es técnicamente posible recrearlo en laboratorio, pero la OMS lo prohíbe.

Varias décadas después de la erradicación de la viruela, su espectro persiste e incluso se ha fortalecido con la amenaza bioterrorista.

Al lado de la viruela, "el coronavirus es solo un ejercicio de entrenamiento" porque hoy la mayoría de las personas nunca han sido vacunadas y son entonces vulnerables, dice a la David Evans, virólogo de la Universidad de Alberta en Canadá.

Si se reintroduce, la viruela "podría ser devastadora en las primeras semanas" sobre todo teniendo en cuenta que la pandemia de "la COVID-19 ha mostrado cuánto tiempo necesitan los sistemas de salud pública para activar su logística", estimó Rosina Ehmann, del Instituto de Microbiología de las Fuerzas Armadas Alemanas.

Local

UAQ no impugnó la ley de aguas

“Desde mi punto de vista, tenemos que ir hacia adelante y nuestra propuesta es, generar propuesta”, Teresa García Gasca, rectora de la UAQ

Local

Abre casa de enlace senador de Zacatecas

"Es el inicio de una gran batalla porque en Querétaro se den cosas como la ley vicaria, la ley sabina, así como lo hicimos en su momento con la ley Olimpia": Gabriela Moreno Mayorga

Local

Buscan un turismo Sustentable: Morán

Alianza se centra en la educación, apertura comercial y desarrollo tecnológico

Policiaca

Atoraron al “morro” con drogas

De acuerdo con las autoridades, el sujeto estaba en un punto de manera muy sospechosa

Local

Inauguran la Expo Bienes Raíces en Boulevares

Las autoridades que dieron paso a cortar el listón fueron Carlos Silva Celis; director de Globalis Master Brokers, Arturo Quintana; director de Plaza Boulevares, Julio Bracho; actor y creativo, Roberto Sánchez; director de Redical Park y Oscar Mier; director de Faro de los Cisnes

Deportes

Isidro Rico Rangel: Referente del atletismo

El maratonista oriundo de Santa Rosa Jáuregui, participó en eventos de gran nivel e incluso compitió en los Juegos Olímpicos de Barcelona 1992, culminando en la posición 29

Círculos

Cumplen 25 años en Querétaro

Con 31 fotografías emblemáticas de la historia del Servicio Administrativo en nuestra identidad, arrancó la conmemoración de aniversario

Círculos

Presentación de la revista ENTREVER

José Manuel Velázquez, incluye un fragmento de su libro “San Juan del Río, Querétaro en tiempos de la Revolución Mexicana. Los primeros años (1910 - 1914)” 

Local

Abre casa de enlace senador de Zacatecas

"Es el inicio de una gran batalla porque en Querétaro se den cosas como la ley vicaria, la ley sabina, así como lo hicimos en su momento con la ley Olimpia": Gabriela Moreno Mayorga