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José Vicente Medina, fotógrafo

  • Donna Oliveros
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Luciendo un elegante traje de etiqueta y un sombrero estilo fedora de los años sesentas,  José Vicente Medina Medina, con 90 años recién cumplidos, compartió su testimonio de vida como fotógrafo.

 

Oriundo de Aguascalientes, al cumplir 14 años decidió tomar el tren y recorrer todo el norte y el centro del país: “Me fui de vago con permiso de mi papá”, dice con una carcajada sonora mientras deja a un lado su bastón, para delinear con los  dedos los rieles y las majestuosas formas del ferrocarril.

Al provenir de una familia de ferrocarrileros, en una ciudad en ciernes  donde “el ferrocarril se tragaba diariamente ocho mil gentes en el taller”, y sin posibilidades económicas para seguir estudiando, su destino social era volverse ferrocarrilero. No obstante, con una rebeldía precoz, decidió remontarse en un viaje con destino hacia sí mismo: “Conocía yo a los garroteros,  maquinistas y fogoneros del tren, quienes me permitieron viajar gratis y conocer todo el norte. Durante el viaje, buscaba la manera de hacer algún mandado para tener dinero, y comía en el restaurante de lujo, de gorra”, vuelve a reír.

Después de un año de travesía regresó al bajío, haciendo una parada larga en Guanajuato, donde un tío paterno encabezaba un estudio fotográfico:  “Yo tenía un tío fotógrafo profesional en Irapuato, con el que conviví en ocasiones desde los 8 años cuando me iba en el tren a visitarlo. Mi papá me prestaba el pase y me iba a Irapuato solo. Su estudio estaba en el jardín principal del centro de ese municipio, y con él comencé a aprender el oficio”.

Su regreso coincidió con la participación directa de México en la Segunda Guerra mundial, conflicto que influyó profundamente en diferentes ámbitos de la vida en el país: “Cuando llegué con mi tío me encontré con que tenía chamba por kilos, debido a que el que distribuía el material de kodak les dijo a todos los fotógrafos que pidieran de una vez lo que iban a gastar por mes, ya que la venta de papel fotográfico, rollos y químicos cesaría por la guerra”. Su tío pidió tres veces más del material que requería, siendo el único que proveyó de este servicio a la comunidad; como consecuencia, el joven Medina decidió quedarse como su mano derecha en el estudio

Fotos: Yolanda Longino

Fotos: Yolanda Longino

Aunque al morir su tío no heredó todo el equipo, abrió su propio estudio a los 18 años en Aguascalientes, bajo el nombre “Molina´s fotógrafo”. A partir de entonces siguió la profesión, trabajando posteriormente en grandes e importantes estudios fotográficos ubicados en lo que ahora es la Ciudad de México.

Durante su juventud y su vida adulta cosechó éxitos y construyó un pequeño patrimonio a través del trabajo fotográfico; sin embargo, todo se  fue mermando con el tiempo debido a situaciones extraordinarias que se presentaron en el camino. Pronto, no pudo seguir al frente de su propio negocio, y tuvo que decantarse por otras actividades económicas.

A sus ochenta años, al igual que otros adultos mayores, se empleó como empacador en un centro comercial reconocido en todo el país. Sin una pensión, las propinas diarias le permitieron hacerse cargo de algunos gastos cotidianos que aligeraron los días durante algunos años.

A sus 85 años fue despedido de su principal fuente de ingresos debido a su edad; y aunque sus hijos lo ayudan con algunos gastos, su deseo por seguir aportando a la sociedad no ha mermado.

La realidad de José Vincente Medina es también la de otros adultos mayores, quienes hoy no encuentran cabida en muchos ámbitos de la sociedad. Aunque algunas agrupaciones conformadas por este sector- el 10.4% de total en el país según la Encuesta Intercensal 2015 del INEGI- se han organizado para hacer valer sus derechos  humanos y demandar una vida digna, la discriminación hacia ellos sigue siendo un problema poco abordardo.

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